THE STAIRCASE: interviu cu Michael Stuhlbarg

7 Iunie 2022

Dacă n-ați aflat încă, The Staircase este cea mai nouă serie (și am zice noi și cea mai reușită) true-crime, produsă de HBO Max. Bazată pe fapte reale, seria HBO Max reconstruiește meticulos cazul lui Kathleen Peterson (interpretată de Toni Collette) găsită într-o baie de sânge, la capătul scărilor, de către soțul ei, ziaristul Michael Peterson (Colin Firth). Acesta mărturisește poliției că era încă în viață când a gasit-o și probabil aceasta s-a împiedicat după câteva pahare de vin. El devine, astfel, suspectul principal in acest caz, care n-a fost rezolvat nici până în ziua de astăzi.

Andrei Șendrea scrie despre serial, în rubrica lui că pentru viziunea regizorală și pentru interpretările actoricești, The Staircase merită toată atenția de care se bucură” – acestea fiind și motivele pentru care ne-am dorit să-i luam un interviu lui Michael Stuhbarg (cunoscut pentru Your Honor, Fargo, Call Me By Your Name, Boardwalk Empire, A Serious Man), care îl interpretează pe avocatul lui Peterson – David Rudolf.

Ce te-a atras la The Staircase?

Totul. Lucrasem cu Antonio Campos (n. producătorul) cu câțiva ani în urmă, la unul dintre filmele sale – Afterschool (2008). A fost o colaborare complicată, dar minunată și am devenit prieteni. De atunci mi-am dorit să lucrez din nou cu el. Combinația dintre el, HBO, distribuția pe care a asamblat-o și provocarea acestui rol anume – practic totul la acest proiect m-a umplut de entuziasm.

Ce știai despre caz înainte de proiect?

Văzusem documentarul și chiar îl reluasem de curând, doar de distracție. Nu-mi aduc aminte un alt motiv, poate auzisem că se va întâmpla acest proiect? Nu eram atașat emoțional de el în acel moment.

Există ceva la genul true crime care îți dă dependență. Devin foarte absorbit de asemenea cazuri. Deci mă interesează acest gen de povești, iar asta e chiar una bună!

De ce crezi că genul true crime este atât de urmărit?

Nu prea știu, în afară de ideea că suntem fascinați de viețile celorlalți. Cred că suntem cu toții voyeuriști în mod natural. Atunci când se petrece ceva dramatic în viața cuiva, și cineva lucrează mult ca să spună acea poveste, cred că devine imediat ceva captivant pentru noi.

Imagine din serialul The Staircase

Genul true crime ajunge la  saturație – cu ce se diferențiază The Staircase de restul ofertei?

Versiunea noastră nu e nici măcar o versiune a poveștii, e un fel de poveste suplimentară pentru documentar, datorită modului prin care prezintă viețile tuturor celorlalți oameni implicați în caz,– familia și echipa documentarului, însă de pe margine. Ne oferă o privire în culise, ne arată ce se petrecea în viețile lor, care erau luptele lor personale. Toate lucruri pe care nu le știam atunci când ne uitam la documentar. Cine erau persoanele care construiau povestea și ce se întâmplă cu acești oameni pe parcursul următorilor douăzeci de ani, dincolo de Michael Peterson? De asemenea, intră în profunzime în viața lui Kathleen – aflăm lucruri pe care nu le știam din documentar. Poate ce e cel mai fascinant e că acest caz e centrat pe un mister care nu va fi rezolvat vreodată. Acuzarea nu știe, apărarea nu știe; nimeni nu știe de fapt ce s-a întâmplat, nici Michael, aparent.

A rămas neclar dacă Michael Peterson este un ucigaș cu sânge rece sau un bărbat nevinovat – aveai o opinie înainte de proiect? Și cum a fost influențată această opinie de participarea ta?

Nu-mi aduc aminte să fi avut o părere puternică prima oară când am văzut documentarul, pur și simplu m-am uitat la el și am urmărit cum funcționează sistemul judiciar. Când am avut ocazia să intru în pielea lui David Rudolf și să reexaminez toate aceste fapte, abordarea lui logică în toate circumstanțele avea sens absolut pentru mine. Deci, dincolo de orice altceva, e posibil să-mi fi încurajat filozofia că existau destule îndoieli rezonabile pentru ca un juriu să-l achite pe Michael, iar motivele pentru care asta nu s-a întâmplat sunt fascinante pentru mine.

Cum l-ai descrie pe adevăratul David Rudolf?

David trece printr-o perioadă tulbure în viața personală. Viața lui de acasă e complicată. Nu am avut acces la multă informația despre asta, dar aflăm câte ceva pe parcursul poveștii. David e un avocat de succes educat în New York care și-a petrecut mulți ani în sudul țării. Se descrie ca un avocat agresiv, tenace, în felul în care lucrează, dar mi-a spus povești despre cum a învățat ce înseamnă farmecul sudist. Unii dintre colegii lui din sud l-au încurajat să își adapteze stilul de avocat cu  rafinament, este fascinant să vezi juxtapunerea unei persoane din nord care locuiește într-un stat din sud, spunând povești și funcționând în sistemul judiciar; e o combinație foarte diversă de caracteristici umane. David gândește foarte logic, clar, e o persoană pe care aș dori-o de parte mea dacă – doamne ferește! – aș avea nevoie de un avocat. Și-a devotat majoritatea timpului misiunii de a ajuta oameni care au fost neîndreptățiți de sistemul judiciar și de a-i exonera de crimele pe care nu le-au comis. Sunt recunoscător că există.

Michael Stuhlbarg interpretându-l pe David Rudolf în The Staircase

Deci ai petrecut ceva timp cu el?

L-am vizitat la biroul lui de avocatură și apoi m-a invitat la el acasă, unde am avut ocazia să le cunosc pe soția și fiica lui. Ne-am plimbat mult împreună, am petrecut în jur de 12-13 ore. Și-a arătat disponibilitatea în timpul filmărilor așa că era mereu acolo dacă aveam nevoie ca el să ne răspundă la multele întrebări pe care le aveam.

Care a fost cel mai important lucru pentru tine, la modul în care l-ai interpretat?

Mi-a spus că simte că avocații care-i apără pe criminali au o reputație foarte proastă, acumulată în timp, mai ales mai ales din cauza a tot felul de seriale care îi prezintă drept inferiori sau nu la fel de corecți ca procurorii. Pentru el a fost important ca publicul să vadă ce face un avocat care apără un criminal, cum fac asta și cât de complicat este procesul. Că nu sunt în căutare doar de profit ușor și nu sunt nici incompetenți. Cred că documentarul face o treabă remarcabilă când vine vorba să arate care e procesul, așa că am încercat să-l calmez puțin zicându-I că „indiferent de cum iese povestea noastră, documentarul există, astfel încât tu ești un exemplu pozitiv, așa că, David, nu trebuie să-ți faci griji”. Proiectul nostru este mai mult o explorare a persoanelor care au avut legătură cu cazul acesta și ce fel de efect psihologic a avut acesta asupra vieților lor, timp de 20 de ani. Era  puțin îngrijorat și de faptul că mai mulți oameni ar putea să vadă serialul nostrum, decât cei care au văzut documentarul. Așa că am încercat să iau asta în considerare și să respect lucrurile care îl îngrijorau.

Te-a scos în vreun fel din zona de confort, acest proiect?

Nu mă uitasem niciodata la fotografii de la o autopsie și ca actor, nu primisem atât de multă informație de la început, la niciun alt personaj jucat. Ne-au dat chiar de la început – toate documente reale pe care s-au uitat avocații – ca să ne putem face și noi o opinie personală, Nu mă gândisem niciodată cum ar fi dacă aș fi avocat, așa că ideea de a mă apuca să practic avocatura în felul în care a practicat-o David a fost o mare provocare pentru mine. Să știi că ai povara viitorului cuiva pe umerii tăi și că acțiunile tale ar putea trimite acea persoană la închisoare pe viață. Am fost foarte impresionat de logica lui David. Procesul meu de gândire e foarte diferit de-al lui, așa că încercarea de-a intra în mintea cuiva și a încerca să aflu cum e să gândești ca acea persoană e mereu o provocare.

Există vreo secvență anume care te-a afectat în mod deosebit?

Cred că profunzimea lucrurilor articulate de David în documentar, atunci când este dat verdictul în timpul procesului, urmat de șocul lui. Se aștepta la un rezultat complet diferit și a insistat foarte mult în interviuri pe cât de șocat a fost și de ce juriul a votat în felul în care a făcut-o. Am încercat transform aceste emoții într-unele reale pentru mine, am încercat să simt lucrurile pe care le simțea el – mai ales când a trebuit să renunțe la caz, pentru că viața lui se desfășura în altă parte și nu mai putea continua să fie alături de Michael așa cum o făcuse până atunci, în timpul procesului.

The Staircase este disponibil pe HBO Max.

Acest interviu a fost realizat în cadrul unui junket de presă în Aprilie 2022.



Nume film

Regizor/ Scenarist

Actori

Țară de producție

An

Distribuit de

Un material colectiv, scris de redactorii noștri